Asunción

Asunción, hovedstaden i Paraguay; 1,1 mio. indb. (2012), med forstæder 2,8 mio. Byen ligger ved en bugt på floden Paraguays østbred nær sammenløbet med Pilcomayo og er landets helt dominerende by, økonomisk, politisk, administrativt og i det sociale og kulturelle liv. Alligevel er den blevet opfattet som en stillestående provinsby efter 35 år under præsident Alfredo Stroessners diktatur (1954-89).

Den gamle bydel, nærmest floden, bærer stadig præg af den spanske kolonitid med sit rektangulære gadenet og bygninger i spansk-maurisk kolonistil, firelængede huse i en eller to etager.

Det tropiske klima præger parkerne og boulevardernes træer: oranger, gummi og forskellige blomstrende træer. De nyere bydele har elementer af moderne international arkitektur, men også store slumkvarterer.

Industrien forarbejder oplandets landbrugsprodukter: sukkerrør, bomuld, korn, tobak, kvæg og træ.

Havnen, der er landets vigtigste, ligger 1500 km fra flodens udløb i Atlanterhavet. Den kan anløbes af oceangående skibe, men har haft stadig faldende betydning i 1900-t.

Hovedparten af eksporten sendes ad landevejen til Argentina. Ad floden fragtes dog stadigvæk træ, bomuld og sojabønner, ligesom hovedparten af landets olieimport kommer denne vej.

Byen blev grundlagt i 1537, oprindelig som et militært fort. Asunción blev centret for al spansk aktivitet i La Plata-området fra 1541, da indbyggerne i Buenos Aires flygtede hertil for pampaindianerne. I 1617 gjorde byen sig uafhængig af Buenos Aires.

Området var svært at kontrollere fra Spanien, og i 1721-35 blev den første paraguayske republik forsøgt oprettet af "comuneros" i Asunción. Da Paraguay erklærede sig selvstændigt over for Spanien i 1811, blev Asunción hovedstad. Byen var besat af Brasilien under Sydamerikas blodigste krig, "Triplealliancekrigen" 1865-70 mellem Brasilien, Argentina og Uruguay på den ene side og Paraguay på den anden.

Under usædvanligt kraftige regnvejr ved årsskiftet 1997-98 blev dele af byen oversvømmet, og 25.000 mennesker måtte evakueres.

Læs mere om Paraguay.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig