Archaeopteryx

Archaeopteryx.

.

Missing link. Øglefuglen Archaeopteryx blev fundet i Tyskland i 1861, to år efter udgivelsen af Charles Darwins Arternes oprindelse, og blev af T.H. Huxley, kendt som Darwins buldog, fremhævet som en væsentlig støtte for evolutionsteorien, da han mente, den var en overgangsform mellem dinosaurer og fugle. Archaeopteryx er ca. 150 mio. år gammel, fra Sen Jura. Fund af endnu ældre fuglelignende dinosaurer, især fra Kina, har siden placeret Archaeopteryx på en noget fjernere sidegren af fuglenes stamtræ.

.

Archaeopteryx, øglefugl, den ældste kendte fugl; det klassiske eksempel på et "missing link". Det første eksemplar blev opdaget i 1861, kun to år efter, at Darwins bog om arternes oprindelse var blevet udsendt. I dag kender man i alt syv skeletter. De er fordelt på to arter og er alle fundet i det sydlige Tyskland i den såkaldte Solnhofen kalksten, der stammer fra Sen Jura (ca. 150 mio. år).

Faktaboks

etymologi:
Ordet Archaeopteryx er latin, af græsk archaios 'gammel, fortidig' og pteryks 'fjer, vinge'.

Archaeopteryx er en middelstor fugl omtrent på størrelse med en skade. Det afgørende træk, som viser, at den er en fugl, er tilstedeværelsen af fjer. Uden fjer ville den uden tvivl blive regnet for et krybdyr tilhørende dinosaurgruppen coelurosaurer.

Træk, den havde fælles med dinosaurerne, er bl.a. tænder, en lang hale og tre frie fingre på forlemmerne. Typiske fugletræk såsom et veludviklet brystben med køl og en sammenvokset kort hale (pygostyle) mangler. Hos Archaeopteryx er nøglebenet vokset sammen til det såkaldte ønskeben (furcula). Dette træk ses også hos moderne fugle og blev tidligere regnet for et unikt fugletræk. Vi ved dog nu, at det også findes hos adskillige dinosaurer.

Vingefjerenes udformning og placering er som hos nulevende fugle, og det er klart, at Archaeopteryx kunne flyve. Mange træk i skelettet (bl.a. det manglende brystben) antyder dog, at den ikke var nogen god flyver.

Er Archaeopteryx overhovedet en fugl?

Siden 1990'erne er der i den kinesiske provins Liaoning fundet fossiler af små dinosaurer med fjer. Et af de nyeste fund er Xiaotingia zhengi, der er fundet i 161-145 mio. år gamle aflejringer og altså er samtidigt med Archaeopteryx. Xiaotingia har flere træk tilfælles med Archaeopteryx, og de to slægter blev tolket som værende nært beslægtet. Men derudover har Xiaotingia træk, der har større lighed med dinosaurerne Velociraptor og Microraptor end med fugle. Disse fund fik nogle palæontologer til at mene, at Archaeopteryx måske slet ikke er en fugl, men en dinosaur. Helt nye analyser tyder dog på, at Archaeopteryx stadig bør henregnes til fuglene, mens Xiaotingia er en dinosaur.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig