Amerika

Amerika, fællesnavn for verdensdelene Nord- og Sydamerika. Amerika er opkaldt efter den italienske opdagelsesrejsende Amerigo Vespucci, og navnet blev første gang brugt som betegnelse for kontinentet i 1507 på et kort udført af tyskeren Martin Waldseemüller. De europæiske kolonisatorer kaldte desuden Amerika for Mundus Novus, 'Den Nye Verden'.

Den europæiske opdagelse af Amerika kan tidsfæstes til omkring år 1000, da nordboerne med Leif den Lykkelige kom til Vinland, som de kaldte det nye land. Christoffer Columbus kom i 1492 til, hvad han troede var det vestlige Indien, heraf betegnelserne Vestindien og indianere. Columbus' opdagelse af Amerika var derfor en genopdagelse, men det var først efter denne, at en varig kolonisering fandt sted.

I daglig tale bruges navnet Amerika om Amerikas Forenede Stater, USA, som var den første statsdannelse i Amerika, hvis selvstændighed blev anerkendt i Europa. Siden 1948 har alle nord- og sydamerikanske lande — bortset fra Cuba, der blev ekskluderet i 1962 — været medlem af samarbejdsorganisationen Organization of American States (OAS).

Artikler inden for det amerikanske område kan findes under Nordamerika, Sydamerika, Mellemamerika, Latinamerika samt under de enkelte lande.

Se også verdensdel.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig