Afar

Afar. Lavasø på toppen af den basaltiske vulkan Erte Ale i det centrale Afar. Lavasøen, der er ca. 300 m i diameter, findes i en oval caldera, hvis rand ses i baggrunden. I forgrunden ses en lavastrøm fra et nyligt overløb fra søen. Overfladens brunlige farve skyldes et tyndt lag af Peles hår eller mineraluld, dannet ved udtrækning af små lavadråber.

.

Afar. De pladetektoniske forhold i Østafrika, Det Røde Hav og Det Indiske Ocean. Afar er centrum for en aktiv pladetektonisk spredning, der begyndte med, at Den Arabiske Halvø skiltes fra det afrikanske kontinent i forbindelse med en langstrakt hævning af Det Røde Hav og Afar. Rift Valley, Det Røde Hav og Adenbugten er tre stadier i en sådan adskillelse, med Rift Valley i den initiale fase med begyndende spredning, Adenbugten i et senere stadium med en egentlig oceanbundsdannelse og Det Røde Hav i et stadium mellem disse to yderpunkter. Med rødt er markeret de aktive spredningszoner.

Artikelstart

Afar, vulkansk område, der strækker sig fra dele af Eritrea samt dele af Tigre- og Wollo-provinserne i det østlige Etiopien og ind i Somalia. Området udgør fortsættelsen af riftzonen i Det Røde Hav mod syd til Lake Abbe, hvorfra en anden rift løber mod øst, ud gennem Tadjoura Golfen til Carlsbergryggen i Indiske Ocean. Mod SV fortsætter Afar ind i Rift Valley. Afar afgrænses i vest mod det 2500 m høje Etiopiske Højland ved en 30-50 km bred forkastningszone med skråtstillede forkastningsblokke, der i trappetrin hælder mod højlandet. Mod øst afgrænses området af en 10 km bred forkastningszone mod det prækambriske grundfjeld, Danakilblokken, der er drejet 18° mod uret, hvorved områdets trekantede form fremkommer. Længst mod nord ligger området ca. 120 m under havniveau og danner et inddampningsbassin med 3400 m tykke saltbjergarter, bl.a. økonomisk udnyttelige kalisalte.

Det sydlige Afar ligger i ca. 500 m højde og har rhyolitiske pimpstenholdige vulkaner, der er dannet af opsmeltede dele af kontinentskorpen. Centralt i Afar ligger en kæde af aktive, basaltiske skjoldvulkaner, der repræsenterer den aktive pladetektoniske spredningszone. Desuden findes talrige trachytiske vulkaner og askevulkaner. Vulkanismen ledsages af fumaroler og varme kilder, der forsyner saltsøen Lake Guilietti med mineralholdigt vand. Hele Afar er gennemsat af tætliggende aktive forkastninger parallelt med retningerne i rifterne, og området er udsat for hyppige jordskælv. Afar har været under dannelse siden slutningen af Tertiær (Pliocæn), og området har et kolossalt potentiale for udnyttelse af geotermisk energi, men ingen projekter er hidtil gennemført.

Antropologi

I geologiske lag med en alder på 2,9 til 3,6 mio. år ved byen Hadar er der gjort en række vigtige fund af fossile mennesker. Det kendteste er Lucy — ca. 40 % af skelettet fra ét individ. Et andet fund består af skeletdele fra mindst 13 individer, der muligvis er omkommet ved én begivenhed. Skeletresterne er henført til arten Australopithecus afarensis og belyser menneskets tidligste historie.

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig