Faktaboks

A.N. Whitehead

Alfred North Whitehead

Født
15. februar 1861
Død
30. december 1947
A.N. Whitehead
Af /Wellcome Trust.
Licens: CC BY 4.0

A.N. Whitehead var en britisk matematiker og filosof, professor 1914-1924 i London og 1924-1937 ved Harvard University.

Sammen med Bertrand Russell skrev han Principia Mathematica (1910-1913), et betydningsfuldt værk indenfor symbolsk logik.

Whiteheads videnskabsteori

I årene efter Principia vendte Whitehead i stigende grad opmærksomheden mod videnskabens forudsætninger. Det skete med udgangspunkt i flytningen fra University of Cambridge til Imperial College i London, hvor han fra 1914 til 1924 fungerede som professor i anvendt matematik.

Som medlem af det Aristoteliske Selskab kom Whitehead i denne tid i kontakt med videnskabsfolk og filosoffer som Samuel Alexander, C. Lloyd Morgan, og Percy Nunn.

'Al erkendelse grunder i erfaring'

Hans egen videnskabsfilosofi – som tog form i essays præsenteret ved selskabets møder – bar særligt præg af påvirkningen fra Alexander samt den amerikanske psykolog og filosof William James. Ligesom Alexander og James mente Whitehead, at al erkendelse grunder i erfaring.

Han søgte derfor i tidlige videnskabsteoretiske værker som Enquiry Concerning the Principles of Natural Knowledge og The Concept of Nature at etablere en begrebsmæssig ramme, som både kunne indbefatte samtidens videnskabelige gennembrud og hverdagens almenmenneskelige erfaringer.

Whitehead anså det med andre ord for at være et udtryk for fundamentale logiske modsigelser, hvis vi på den ene side medgiver, at den moderne videnskab angiver et retvisende billede af virkeligheden, men på den anden side ikke kan få det billede til at indebære os selv, vores tanker, og vores væremåder.

I Science and the Modern World (1925) forklarer han naturvidenskabens grundbegreber og love på grundlag af den radikale empirisme (se William James).

Alting opfattes som processer

I Process and Reality (1929) beskrev Whitehead mere eksplicit og formelt et verdensbillede, hvor alting grundlæggende opfattes som processer. Alting består ifølge denne tankegang af mere og mindre integrerede processer, og virkeligheden har ikke noget egentligt fundament, men enhver proces er derimod funderet på andre processer på kryds og tværs i det uendelige.

Læs mere i Den Store Danske

Kommentarer

Kommentarer til artiklen bliver synlige for alle. Undlad at skrive følsomme oplysninger, for eksempel sundhedsoplysninger. Fagansvarlig eller redaktør svarer, når de kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig