Virus

Virus er en mikroorganisme, som kan være årsag til smitsomme sygdomme, fx forkølelse, influenza og leverbetændelse. Virus trænger ind i og udnytter levende celler og kan kun formere sig i disse; uden for en værtscelle eksisterer viruspartiklen som en livløs organisme uden eget stofskifte. De sygdomme, som virus fremkalder hos mennesker, er meget forskelligartede og spænder fra relativt godartede sygdomme som almindelig forkølelse, mave-tarm-infektioner, influenza og mæslinger til meget alvorlige sygdomme som kopper, aids, hundegalskab og gul feber. Onkogene virus kan være kræftfremkaldende hos mennesker og dyr. Hele artiklen